Interstitium to organ, który może zmienić nasze pojmowanie o procesach zachodzących w naszym ciele. Może również rzucić nowe światło na badania podejmowane względem nowotworów, jak i na formy ich leczenia.

Na kartach prestiżowego magazynu „Scientific Reports” naukowcy donieśli, iż w wyniku rutynowych badań, z udziałem „przypadku” i wielkiego szczęścia odkryli nowy organ w ciele człowieka.

Niczego się nie spodziewając podczas rutynowej endoskopii, czyli badaniu polegającym na wprowadzeniu do przewodu pokarmowego pacjenta mikroskopijnej kamery, otrzymany mikroskopowy obraz tkanki jelita ukazał naukowcom ciało ludzkie w nowej odsłonie.

 

INTERSTITIUM-endoskopia.jpg
Endoskopia fot.123rf.com

 

W świecie, gdzie technologia rozwija się tak szybko i precyzyjnie może nie byłoby w tym nic dziwnego, gdyby nie fakty, iż nowe okrycie nie jest małym organkiem skrytym gdzieś w głębi naszego ciała, a czymś znacznie większym i zdecydowanie bardziej widocznym.

Okazuje się bowiem, że Interstitium to największy narząd w naszym ciele.

Dotąd ta pozycja przypisana była skórze, która stanowi ok. 16% naszego organizmu,  badania pokazują jednak, iż Interstitium obejmuje ok. 20% naszego ciała, co można przełożyć na około 10 litrów nowo odkrytej struktury u młodej osoby.

Automatycznie nasuwa się pytanie, jak to możliwe, że dotychczas nikt go nie zauważył?

Zacznijmy jednak od rzeczy podstawowej.

Czym w ogóle jest Interstitium?

Interstitium jest tkanką, która wypełnia zarówno przestrzeń wewnątrzkomórkową, jak i międzykomórkową.

Jej istnienie było dla naukowców oczywiste już od bardzo długiego czasu.

Niemniej jednak traktowali oni ją jako występującą w niemalże całym organizmie sieć kanałów odgrywających rolę miękkiego amortyzatora chroniącego organy przed wstrząsem.

Dopiero rutynowe badanie w nowojorskim Mount Sinai Beth Israel Medical Center ukazało prawdziwą naturę tejże struktury.

Dlaczego zatem do tej pory nikt jej nie rozpoznał?

Omawiana struktura wewnątrz i międzykomórkowa jak dotąd widziana była przez naukowców jako zwyczajne, gęste spoiwo łączące tkanki i wypełniające przestrzeń między nimi.

Działo się tak, dlatego, iż naukowcy przyglądali się jej, gdy była już uszkodzona, odwodniona i martwa.

Tym razem jednak naukowcy zobaczyli tę strukturę nienaruszoną i żywą, co całkowicie zmieniło obraz rzeczy.

Współautor naukowych badań, Dr N. Theise opisuje ją jako otwartą przestrzeń wypełnioną płynem, której struktura opiera się na zbudowanej z grubych wiązek kolagenowych siatce.

Dotąd za każdym razem, gdy badany był przekrój tej tkanki, naukowcy obserwowali strukturę pozbawioną swoich właściwości, nacięcie struktury skutkowało bowiem wyciekiem wewnętrznego płynu i połamaniem wiązek kolagenowych.

INTERSTITIUM-kolagen.jpg
fot.123rf.com

Równocześnie, tkanka obserwowana w martwym już ciele, również pozbawiona była swego rzeczywistego charakteru.

W taki właśnie sposób, przez bardzo długi czas naukowcy omijali prawdziwą naturę tej struktury.

Cienkie rysy na przestrzeni międzykomórkowej uznawali wówczas za pozostałe po cięciu ślady.

I tak prawda, pozostawała w ukryciu, aż do tego czasu.

Nowo rozpoznane, wyjątkowe właściwości tkanki wewnątrz i międzykomórkowej, jak i jej ciekawa struktura stworzona z komórek o specyficznym charakterze skłoniły naukowców do uznania owej struktury za  całkowicie odrębny narząd ludzkiego ciała.

Z racji, iż jest to świeże odkrycie, naukowcy potrzebują czasu i kolejnych licznych badań, aby dokładnie przyjrzeć się Interstitium  i poznać jego funkcje oraz zależności, jakich jest częścią.

Zdaniem dr. Neila Theise, profesora patologii z NYU Langone Health w Nowym Jorku, odkrycie to jest bardzo znaczące i może wiele zmienić w dotychczasowych rozpoznaniach medycznych, próbka bezpośrednio pobranego płynu śródmiąższowego może bowiem służyć jako rewelacyjne narzędzie diagnostyczne.

Uwaga naukowców w szczególności  skupia się jednak na znaczeniu roli Interstitium w rozwoju raka.

Naukowcy podejrzewają bowiem, iż  komórki rakowe mogą rozprzestrzeniać się po ciele człowieka właśnie dzięki niezwykłym właściwością tej struktury.

Naukowcy zaobserwowali, iż zdarza się, że przy niektórych typach złośliwego nowotworu, przejęte rakiem komórki przemieszczają się z tkanek, w których powstały i przenikają do Interstitium, a stąd mogą już dotrzeć do każdego miejsca w ludzkim ciele.

W taki właśnie sposób może dochodzić do doskonale znanych medycynie przerzutów.

To niezwykłe odkrycie pokazuje nam jak fascynującym i niezwykle złożonym mechanizmem jest nasze ciało.

Jak wiele jeszcze skrywa przed nami tajemnic?

Jak wielu rzeczy nie wiemy jeszcze o nas samych?

Niewątpliwie odkrywanie ich jest niezwykle ciekawą i pożyteczną pracą, a wręcz można rzec przygodą.

WSPARCIE NIEZALEŻNYCH PORTALI

*Niebieską czcionką zaznaczono odnośniki np. do badań, tekstów źródłowych lub artykułów powiązanych tematycznie.